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phoque

(latin phoca, du grec phôkê)

Phoque crabier
Phoque crabier

Mammifère marin carnassier, de l'ordre des pinnipèdes, au corps fusiforme, à la fourrure rase et veloutée, sans oreille externe, aux membres courts, en forme de nageoires.

Les phoques sont surtout des animaux des mers froides, capables de rester sous la banquise en forant des trous dans la glace pour venir respirer. On les chasse pour leur chair, leur graisse et leur fourrure (celle des nouveau-nés [« bébés phoques »], à pelage laineux). Tous les phoques se nourrissent de crustacés, de poissons ou de céphalopodes.