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perle

(italien perla)

Concrétion nacrée, le plus souvent sphérique, qui se forme entre la coquille et le manteau de certains mollusques.

Les perles sont principalement produites par la pinctada, ou méléagrine (huître perlière). Elles se développent en réaction à la présence d'un grain de sable, d'un parasite ou d'un fragment de nacre introduit artificiellement, qui est recouvert, au fil des années, de fines couches concentriques d'une sécrétion à base d'aragonite.

La valeur d'une perle dépend de son poids (calculé en grains ou en carats), de sa couleur (blanche, rose, dorée, grise, noire), de sa régularité et de sa forme (ronde, en poire, baroque…), de son éclat, ou lustre, et de son orient (ces deux facteurs constituant l'eau de la perle).