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pays

(bas latin pagensis, du latin classique pagus, bourg)

Territoire d'une nation délimité par des frontières et constituant une entité géographique ; région envisagée au point de vue d'une certaine identité ou communauté d'intérêts de ses habitants, etc.

LES 196 PAYS DU MONDE

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Tonga

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Tunisie

Turkménistan

Turquie

Tuvalu

Ukraine

Uruguay

Vanuatu

Vatican

Venezuela

Viêt Nam

Yémen

Zambie

Zimbabwe

Le pays comme État

Le pays est le support géographique de l'État. C'est un territoire habité délimité par des frontières. Ce territoire peut être discontinu, comme dans le cas des États qui sont des archipels et dans ceux qui s'étendent sur un territoire métropolitain et des territoires extérieurs. Les données statistiques utilisent généralement le terme comme équivalent d'État : les pays du monde sont au nombre de 196, si l'on compte Taïwan et le Kosovo.

Le pays comme région

Le terme « pays » entre dans la composition de nombreuses locutions désignant des toponymes : pays d'Othe, pays de Caux, par exemple, pour désigner des entités géographiques qui sont perçues comme ayant une unité naturelle et culturelle et dont la superficie est le plus souvent inférieure à 1 000 km2. On utilise aussi le terme de « pays » pour désigner des ensembles spatiaux très vastes : les pays tropicaux.

Le pays et l'aménagement du territoire

Les pays ont été créés par la loi d'orientation pour l'aménagement du territoire (LOADT) du 4 février 1995, qui a été complétée par la loi d'orientation pour l'aménagement et le développement durable du territoire (LOADDT) du 25 février 1999. Un pays est défini comme un territoire de projet caractérisé par une « cohésion géographique, économique, culturelle ou sociale ». Pour constituer un pays, il faut délimiter un périmètre, créer un conseil de développement, élaborer une charte et établir un contrat. Les buts sont de consacrer de nouveaux rapports entre l'État, les collectivités et les acteurs sociaux économiques à l'échelle des bassins d'emploi et de mettre en œuvre des formes de développement équilibré, qui prennent en compte les enjeux économiques, les préoccupations sociales et la valorisation des ressources naturelles et culturelles. La constitution des pays marque également la solidarité croissante des espaces ruraux et urbains. Au début de l'année 2008, on recense 371 pays. Au total, les pays regroupent 47 % de la population et 81 % de la superficie métropolitaine.