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patte

(radical expressif patt-)

Pattes d'espèces animales
Pattes d'espèces animales

Membre pair des animaux terrestres ou benthiques qui marchent, courent, sautent ou se perchent.

ZOOLOGIE

Contrairement à l'aile et à la nageoire, la patte est toujours faite pour prendre contact par son extrémité soit avec le sol, en vue de la locomotion, soit avec divers objets solides, en vue de la préhension. Contrairement au tentacule, elle est toujours formée d'une suite de segments rigides articulés entre eux ; elle peut être ramifiée (doigts, exopodite, etc.). L'existence d'un certain nombre de paires de pattes caractérise les arthropodes et les vertébrés tétrapodes. On ne connaît aucun exemple de patte impaire ou médiane. (→ chiridium, → membre.)