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papillon

(latin papillio, -onis)

Silène
Silène

Forme adulte des lépidoptères, à l'exception des mites et des teignes.

ZOOLOGIE

Si, à l'état de chenille, les papillons vivent des mois et même des années, comme les cossus, ils mènent une existence éphémère à l'état adulte. Aussi certains d'entre eux ne possèdent-ils ni bouche ni trompe. (→ chrysalide, larve, métamorphose.)

La grande beauté de leurs ailes, couvertes d'écailles colorées, fait des papillons un objet de choix pour les collectionneurs.

Certains papillons présentent une ressemblance (mimétisme) avec les objets sur lesquels ils se posent ou avec d'autres insectes, les uns immangeables, ce qui dissuade les prédateurs, les autres simplement nombreux, ce qui « noie dans la masse » ces espèces. Le dimorphisme, sexuel ou unisexuel, n'est pas rare. Certaines espèces ont deux générations par an, différentes (bivoltinisme).

Voir également : monarque [faune], papillon de nuit [faune]