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ornithorynque

Ornithorynque
Ornithorynque

Mammifère monotrème, adapté à la vie semi-aquatique, d'Australie orientale et de Tasmanie, caractérisé par un bec de canard, des pattes palmées, une queue aplatie et une reproduction ovipare.

L'ornithorynque se trouve dans les rivières et les lacs, et creuse un terrier dans la berge, s'ouvrant au ras de l'eau. Les jeunes se nourrissent en buvant le lait s'écoulant des glandes mammaires de la femelle. Le mâle porte aux pattes postérieures un éperon venimeux. Les ornithorynques ont conservé un certain nombre de caractères reptiliens (notamment une homéothermie imparfaite).