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ordre religieux

Société de personnes liées par des vœux solennels sous l'observance d'une règle. (L'émission des vœux solennels caractérise l'ordre religieux et le différencie de la congrégation, qui est à vœux simples.)

THÉOLOGIE

Essentiel dans le christianisme, le phénomène peut concerner d'autres religions. L'Alliance de Qumran, dans le judaïsme immédiatement antérieur à Jésus, formait une communauté de cette sorte. Le bouddhisme compte des milliers de moines. Le protestantisme, qui avait condamné les vœux de religion (pauvreté, chasteté, obéissance) au temps de Luther, a gardé quelques îlots monastiques et a même créé de nouvelles communautés de religieux, comme à Taizé.

L'influence du monachisme chrétien

Dans le christianisme romain et oriental, les ordres religieux représentent une grande tradition. Elle remonte, pour l'Orient, au monachisme (érémitique et cénobitique) du désert d'Égypte au ive s., puis à l'influence de la règle de saint Basile ; pour l'Occident, au développement, à partir du vie s., du monachisme de type bénédictin, d'où procédèrent les cisterciens et, moins directement, des ordres contemplatifs comme celui des chartreux.

La pluralité des ordres

Au cours du Moyen Âge, parmi les nombreux groupes suscités par l'idéal de la pauvreté évangélique, seuls furent reconnus quelques « ordres mendiants », que le concile de Lyon (1274) limita à quatre (Carmes, Franciscains, Dominicains et Augustins). Leur développement posa pendant longtemps le problème des rapports entre séculiers (prêtres dépendant de l'évêque d'un diocèse) et réguliers (religieux soumis à la seule juridiction de leurs supérieurs propres).

La nouvelle création marquante fut, au xvie s., celle de la Compagnie de Jésus, véritable milice du pape au service de la Réforme catholique et des missions. Le xixe s., enfin, apporta une floraison d'ordres, d'instituts et de congrégations, pour hommes et pour femmes, ayant principalement pour vocation l'action caritative, l'enseignement ou l'apostolat missionnaire.

Principaux ordres et instituts religieux

PRINCIPAUX ORDRES ET INSTITUTS RELIGIEUX
(représentés suivant l'ordre de préséance canonique)

I. Ordres monastiques

1. Chanoines réguliers.
Chanoines réguliers de Saint-Augustin
Prémontrés
2. Moines.
Bénédictins confédérés
(primatie et 14 congrégations)
Bénédictins olivétains
Cisterciens non réformés
Cisterciens réformés, ou trappistes
Chartreux

II. Ordres mendiants

Dominicains, ou frères prêcheurs
Ordre franciscain
a) frères mineurs
b) frères mineurs conventuels
c) frères mineurs capucins
d) tiers ordre régulier
Augustins
a) ermites de Saint-Augustin
b) récollets de Saint-Augustin
Carmes
a) de l'ancienne observance
b) déchaussés
Servites de Marie
Frères hospitaliers de Saint-Jean-de-Dieu

III. Clercs réguliers

Clercs réguliers de Saint-Paul (barnabites)
Compagnie de Jésus (jésuites)
Clercs réguliers pour les malades (camilliens)
Clercs réguliers des écoles pies

IV. Congrégations religieuses cléricales

Congrégation de la Passion de Jésus (passionistes)
Rédemptoristes
Société de Marie (maristes)
Prêtres du Saint-Esprit (spiritains)
Compagnie de Marie (montfortains)
Oblats de Marie-Immaculée
Clercs de Saint-Viateur
Société de Marie (marianistes)
Augustins de l'Assomption (assomptionnistes)
Prêtres du Saint-Sacrement
Missionnaires du Cœur-Immaculé de Marie (clarétins)
Société de Don Bosco (salésiens)
Missionnaires du Sacré-Cœur (Issoudun)
Oblats de Saint-François-de-Sales
Prêtres du Sacré-Cœur (Saint-Quentin)
Missionnaires du cœur de Jésus (comboniens)
Congrégation missionnaire de Scheut
Société du Verbe-Divin
Société du Divin-Sauveur
Institut missionnaire de Turin
Missionnaires de la Sainte-Famille
Missions étrangères de Mariannhill
Société de Saint-Paul

V. Sociétés cléricales de vie commune
(sans vœux publics)

Oratoriens d'Italie
Oratoriens de France
Lazaristes (prêtres de la Mission)
Sulpiciens
Missions étrangères de Paris
Société de l'Apostolat catholique
Congrégation de Jésus-et-Marie (eudistes)
Société des missionnaires de Notre-Dame d'Afrique (pères blancs)
Société des Missions africaines (Lyon)
Missions étrangères de Mill Hill

VI. Congrégations religieuses laïques

Frères des Écoles chrétiennes
Christian Brothers
Frères de l'Instrution chrétienne de Ploërmel
Petits Frères de Marie (maristes)
Frères du Sacré-Cœur
Frères de l'Instrution chrétienne de Saint-Gabriel