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néodyme

(du grec didumos, double)

Métal du groupe des lanthanides. (Élément chimique de symbole Nd, de numéro atomique 60 et de masse atomique 144,24.)

En 1841, le chimiste suédois Carl Mosander (1797-1858) avait extrait des terres rares ce qu'il considérait comme l'oxyde d'un élément nouveau, qu'il appela didyme. En 1885, le chimiste autrichien Carl Auer von Welsbach (1858-1929), alors qu'il étudiait ce corps, s'aperçut qu'il recelait en réalité deux éléments différents, aux sels verts et roses. Il leur donna respectivement les noms de praséodyme (du mot grec qui signifie « vert de poireau ») et de néodyme.

Le néodyme est l'une des terres rares les plus réactives et s'oxyde à l'air. Il est utilisé notamment pour doper les faisceaux de certains lasers.