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nicol

(de W. Nicol, nom propre)

Principe du nicol
Principe du nicol

Dispositif cristallin permettant d'obtenir de la lumière polarisée, et utilisé dans les expériences de polarisation.

Le nicol (ou prisme de Nicol) est constitué d'un cristal coupé obliquement sous un angle de 35° et dont on a recollé les deux parties à l'aide de baume du Canada. Ce dernier possède un indice de réfraction inférieur à celui du cristal pour le rayon ordinaire, qui subit une réflexion totale, et supérieur à ce même indice pour le rayon extraordinaire, qui traverse seul la seconde moitié du prisme dont il émerge polarisé dans un plan perpendiculaire à la section principale traversée. Le rayon extraordinaire est celui des deux rayons issus du rayon incident, par réfraction à travers le cristal, qui ne suit pas les lois de Descartes, l'autre étant le rayon ordinaire.