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neptunium

(de la planète Neptune)

Élément chimique de numéro atomique 93 et de masse atomique 237,048 (symbole Np).

C'est le premier élément transuranien synthétisé par l'homme. Son isotope de nombre de masse 239 a été obtenu en 1940 par les physiciens américains E. M. McMillan (1907-1991) et P. H. Abelson (1919-2004), en bombardant de l'uranium par des neutrons. C'est un isotope radioactif, qui se transforme en plutonium 239, avec une période de 2,3 j. Cette transformation s'effectue dans les réacteurs nucléaires.