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nautile

(latin nautilus, du grec nautilos)

Nautile
Nautile

Mollusque céphalopode, à coquille en spirale, d'un type extrêmement ancien.

Les nautiles représentent les derniers vestiges d'un groupe disparu, celui des céphalopodes tétrabranchiaux, qui fut très prospère au paléozoïque. Il n'existe que cinq espèces actuelles, qui vivent dans le Pacifique équatorial. Ils occupent surtout les eaux peu profondes, et leurs coquilles sont rejetées sur la côte.

Les caractères les plus importants sont :
– la présence de quatre branchies, ce qui provoque des différences anatomiques avec les autres céphalopodes ;
– une coquille divisée par des cloisons en compartiments successifs, abandonnés à mesure que l'animal grandit car il n'occupe toujours que le dernier ;
– la présence d'un siphon, tube charnu qui traverse toutes les cloisons et s'attache à l'extrémité postérieure du corps ;
– les tentacules sans ventouses, qui diffèrent beaucoup de ceux des autres céphalopodes.