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narthex

(grec narthêks, férule)

Portique ou vestibule transversal, à l'entrée des églises paléochrétiennes ou médiévales, où se tenaient les catéchumènes et les pénitents.

Généralement précédée d'une cour (atrium), la basilique paléochrétienne comportait souvent un vestibule ouvert sur cette cour (exonarthex, ou narthex extérieur) ; ce vestibule donnait accès au narthex proprement dit (esonarthex, ou narthex intérieur). Le narthex (à ne pas confondre avec une avant-nef) est une des composantes du massif occidental.