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mérinos

(espagnol merino, de l'arabe)

Bélier mérinos
Bélier mérinos

Mouton très largement répandu dans le monde, caractérisé par une laine abondante, blanche et très fine, et dont il existe plusieurs races.

Très répandu en Espagne, le mérinos fut introduit en France par Colbert. Par sélection fut créé, vers la fin du xviiie s., le mérinos de Rambouillet, prototype du mouton à laine qui contribua, par croisement, à améliorer les troupeaux français mais aussi le cheptel des grands producteurs de laine : Australie, Argentine. Le mérinos d'Arles provient du croisement d'une ancienne race locale avec des mérinos. Le mérinos précoce est un mérinos sélectionné pour la production de viande. La population de moutons mérinos représente la plus importante population ovine du monde.