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monotrème

(du grec trêma, trou)

Ornithorynque
Ornithorynque

Mammifère d'Australie, de Tasmanie ou de Nouvelle-Guinée, caractérisé par la présence d'un orifice cloacal unique (comme chez les reptiles et les oiseaux), tel que les ornithorynques et les échidnés. (Les monotrèmes forment une sous-classe.) [Synonymes : ornithodelphe, protothérien.]

Les monotrèmes pondent des œufs riches en vitellus ; les femelles ont deux utérus débouchant séparément dans le sinus urogénital. Comme les oiseaux, ils ont un bec corné. Ils ont des poils et des glandes lactéales qui leur permettent de nourrir leurs jeunes. Leur homéothermie est imparfaite et de nombreux caractères squelettiques les rapprochent des reptiles.