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monde

[dossier]

Désert de Rub al-Khali
Désert de Rub al-Khali

Résumé du dossier

L’océan mondial, qui regroupe mers et océans, constitue un ensemble liquide continu qui couvre plus des deux tiers de la surface de notre planète. On passe d’une de ses zones à l’autre par des passages resserrés entre des caps appelés « détroits ». Il existe des mers dites « intérieures » comme la mer Caspienne ou la mer d’Aral. L’hydrographie continentale comprend en outre les glaciers, cours d’eau et lacs, ainsi que les eaux souterraines. Un continent est une vaste étendue de terres bordée par plusieurs mers ou océans. Les zones de terres resserrées qui relient les continents sont appelées des « isthmes ». Le relief est constitué par l’ensemble des étendues et des dénivellations du sol à la surface de la Terre, dont on distingue trois grandes formes : d’une part, les plaines et les plateaux sont des étendues plates (les premières sont situées à proximité du littoral [plaines côtières] ou au niveau des grands cours d’eaux [plaines fluviales], tandis que les seconds les surplombent) ; on appelle « vallées » les plaines fluviales encaissées entre des reliefs élevés et « bouclier » les plateaux très étendus situés au cœur des continents ; d’autre part, les montagnes sont des surfaces dénivelées. Certaines forment des massifs anciens, dont les sommets ont été érodés par le vent et les précipitations, d’autres, dites « jeunes », résultent de plissements et de formations récents et forment de grandes chaînes, dans lesquelles se situent les points culminants des continents.