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migrateur

(latin migrator)

Se dit de populations d'animaux qui effectuent des migrations.

Le procédé d'orientation des oiseaux migrateurs reste encore mal élucidé. On sait, grâce à des expériences conduites dans des planétariums, qu'ils peuvent utiliser la position du soleil et des étoiles ; ils utilisent aussi des repères visuels terrestres tels que des montagnes ou des fleuves. Différentes études donnent à penser qu'ils sont aussi sensibles au champ magnétique terrestre, comme l'a suggéré le premier l'Allemand Alexander Theodor von Middendorff (1815-1894) en 1859. Certains chercheurs ont montré le lien entre vision et orientation magnétique : les oiseaux migrateurs auraient une sorte de compas magnétique dans la rétine. Mais les mécanismes physiologiques de fonctionnement d'un tel compas font encore l'objet d'hypothèses.