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micelle

(latin mica, parcelle)

Globule de très petit diamètre, 50 à 100 Å, regroupant en solution quelques centaines de molécules de tensioactif.

PHYSIQUE

Si le milieu extérieur est de l'eau, les molécules disposent leur partie hydrophile à la surface, et leur partie hydrophobe dans le cœur de la micelle (micelle directe) ; si le milieu est de l'huile, les parties hydrophobes sont à l'extérieur (micelle inverse). Les micelles se forment lorsque la concentration en tensioactif dépasse un certain seuil : concentration micellaire critique (C.M.C.). Les micelles directes permettent de solubiliser de nombreux corps gras dans l'eau (le corps gras se fixant au cœur de la micelle) : ce processus est le mode d'action pratique des détergents.