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mercaptan

(de mercure et capter)

Nom générique des composés organiques de formule générale R―SH. (Synonyme : thiol.)

Les alkylmercaptans, où le groupe R est un radical aliphatique, ressemblent aux alcools ; les arylmercaptans, où R est un radical aromatique, ressemblent aux phénols. Ce sont en général des liquides incolores, insolubles ou peu solubles dans l'eau, doués d'une odeur infecte. Beaucoup plus acides que les alcools (pKA = 8,5 environ), ils donnent facilement des sels appelés mercaptides par réaction avec les bases. Les deux premiers termes sont le méthanethiol et l'éthanethiol.