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masse d'air

Vaste cellule atmosphérique approximativement homogène dans le sens horizontal.

MÉTÉOROLOGIE

L'atmosphère terrestre est divisée en un certain nombre de masses d'air. Ce cloisonnement résulte essentiellement de l'influence du substratum (terres, mers, déserts, espaces forestiers, etc.) sur les couches inférieures de cette atmosphère aux diverses latitudes. Ce substratum définit, par sa situation, en latitude, continentale ou maritime, des caractéristiques thermiques et hygrométriques qui permettent de distinguer quatre grandes masses d'air par hémisphère (arctique, polaire, tropicale, équatoriale) séparées par des fronts (arctique, polaire, convergence intertropicale). Ces masses d'air, aux positions souvent variables selon les saisons, se déplacent dans le cadre général de la circulation atmosphérique, leurs caractéristiques initiales marquées pouvant alors considérablement s'altérer.