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maser

(initiales des mots anglais Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation)

Amplificateur de micro-ondes par émission stimulée de rayonnement électromagnétique.

Un maser est essentiellement constitué d'une cavité résonante dans laquelle on réalise, par « pompage », l'inversion des populations de deux niveaux d'énergie des atomes (ou des molécules) d'un gaz. Ce gaz est alors capable d'amplifier la radiation correspondant à la transition entre les deux niveaux. Le maser est utilisé en radioastronomie comme amplificateur des signaux extrêmement faibles provenant des radiosources et, en métrologie, comme étalon de fréquence des horloges atomiques.