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marais

(bas latin mariscus, du francique *marisk)

Région basse recouverte par des eaux stagnantes peu profondes, en partie envahie par une végétation adaptée à l'humidité (roseaux, plantes aquatiques, etc.).

BOTANIQUE

Les plantes vivant dans les marais ont presque toutes leurs racines immergées ; leurs feuilles sont soit dressées au-dessus de l'eau (papyrus, roseau), soit flottantes (nénuphar), soit encore entièrement submergées (renoncule, utriculaire). Certaines espèces sont entièrement flottantes (lentilles d'eau, salvinia, azolla, eichhornia). Les plantes aquatiques sont molles et contiennent des espaces aérifères. Les arbres des marais littoraux (mangrove) sont pourvus de racines hautement spécialisées (racines asperges, racines échasses).