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mésolithique

Période de la préhistoire caractérisée par le début de l'économie productive.

Actuellement on établit une distinction entre l'épipaléolithique, qui regroupe tous les faciès postglaciaires maintenant économie et technologie de chasseurs-pêcheurs, et le mésolithique, qui a un système économique caractérisé par la production : domestication, élevage et début de l'agriculture entraînant la sédentarisation.

On situe l'apparition des cultures mésolithiques au Moyen-Orient environ 10 000 ans avant notre ère. En Europe occidentale, le climat se réchauffe, prairies et prés coupés de bosquets remplacent la steppe. Des populations brachycéphales apparaissent. Les restes humains les plus récents de cette période montrent une évolution vers les hommes actuels. Escargots et coquillages prennent une place considérable dans l'alimentation, et provoquent les kjökkenmöddings. Les principales civilisations sont la civilisation maglemosienne (de Maglemose, au Danemark), la sauveterrienne (de Sauveterre-la-Lémance, Lot-et-Garonne), la tardenoisienne (de Fère-en-Tardenois) et le vallorgien provençal.