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mélancolie

(bas latin melancholia, du grec melagkholia, de melas, -anos, noir, et kholê, bile)

Dépression intense vécue avec un sentiment de douleur morale et caractérisée par un ralentissement psychomoteur et des idées de suicide.

PSYCHIATRIE

La mélancolie se rencontre surtout dans la maladie maniacodépressive (→ maladie bipolaire), parfois au début de la schizophrénie, au cours d'affections neurologiques, endocriniennes ou lors de situations difficiles (ménopause, par exemple). Elle se manifeste par une prostration, une angoisse extrême, un sentiment de faute et de damnation, un délire de négation de soi. Le risque majeur en est le suicide.

Le traitement de la mélancolie est donc une urgence, qui nécessite une hospitalisation, l'administration d'antidépresseurs, un soutien psychothérapique, voire des électrochocs. L'évolution à court terme est presque toujours favorable. Le traitement de fond dépend de la cause de la mélancolie.