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loutre

(latin lutra)

Loutre
Loutre

Carnivore mustélidé aquatique aux pattes palmées, mangeur de poissons.

Très bonnes nageuses, les loutres (12 espèces) ont un mode de vie semi-aquatique, chassant aussi sur la terre ferme (à l'exception de la loutre de mer qui ne quitte jamais l'eau). Plusieurs espèces ont été intensément chassées pour leur fourrure.

La loutre commune atteint 80 cm de long. Avec ses pattes palmées et son pelage étanche, c'est une excellente nageuse, qui se nourrit de poissons et d'amphibiens. Elle fréquente les berges des rivières, des marais et des lacs ou les rivages marins d'Europe, d'Asie et d'Amérique.

La loutre de mer, qui peut peser 40 kg, vit dans le Pacifique. Elle mange des oursins et des mollusques en nageant sur le dos ; pour briser les coquilles, elle pose sur sa poitrine une pierre plate qui lui sert d'enclume.