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libre-échange

(calque de l'anglais free trade)

David Hume
David Hume

Théorie et doctrine économique qui préconise la suppression de toute entrave aux échanges et la liberté des transactions internationales, par opposition au protectionnisme.

La doctrine du libre-échange a été formulée au xviiie s. On la trouve chez les physiocrates, chez D. Hume et A. Smith, et dans les écrits de D. Ricardo et de J. S. Mill, où elle est exposée avec le plus de rigueur. Pour ces auteurs, la liberté du commerce entre nations est fondée sur la division internationale du travail, qui spécialise chaque peuple dans les productions pour lesquelles ses aptitudes sont les plus grandes et qu'il peut fournir au meilleur coût. Cette théorie souligne les effets positifs de la concurrence, qui permet aux consommateurs d'obtenir des produits de meilleure qualité à un moindre prix.