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lamarckisme

Chevalier de Lamarck
Chevalier de Lamarck

Théorie exposée par Lamarck, en 1809, dans sa Philosophie zoologique, comportant l'une des toutes premières formulations du concept d'évolution des espèces (transformisme), avant celle de Darwin, et présentant comme cause de l'évolution (lamarckisme) l'hérédité des caractères acquis.

Pour Lamarck, le changement de milieu provoque celui des besoins, puis des habitudes, enfin des organes et des formes corporelles, du fait que tout organe se développe quand il fonctionne, s'atrophie s'il reste inutile. Ainsi s'expliquent le long cou de la girafe, les pattes palmées des oiseaux aquatiques, etc. Les acquis adaptatifs sont supposés transmissibles par hérédité. La science actuelle a établi qu'ils ne le sont pas, et le lamarckisme a été écarté au profit du darwinisme, selon lequel l'adaptation résulte de la « survivance des plus aptes ».