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kamikaze

(japonais kamikaze, vent providentiel, de kami, dieu, et kaze, vent)

En 1944-1945, pilote japonais volontaire pour écraser sur son objectif un avion chargé d'explosifs ; cet avion lui-même, dit aussi avion-suicide.

D'un nom donné par les Japonais à une tempête qui, en 1281, détruisit la flotte des Mongols envoyée par Kubilay Khan pour envahir l'archipel, ce procédé de combat deséspéré fut utilisé de façon systématique à partir d'octobre 1944, et notamment pendant la bataille de Leyte. Les kamikazes devaient s'écraser en piqué sur le pont des navires à couler. Au nombre d'un millier environ, ils causèrent de très lourdes pertes à la marine américaine (250 navires coulés ou endommagés).

Pour en savoir plus, voir les articles Hirohito, histoire du Japon, Seconde Guerre mondiale,