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japonais

Langue parlée au Japon.

LINGUISTIQUE

Le japonais est parlé sur toute l'étendue de l'archipel nippon par la quasi-totalité de la population. Sa parenté avec d'autres langues reste encore mal établie, mais il est probable que des liens existent avec le coréen. Les premières inscriptions en japonais, faites au moyen de caractères idéographiques empruntés à la Chine, datent du vie s. après J.-C. Le japonais moderne connaît trois systèmes d'écriture qui coexistent de façon syncrétique : un système idéographique d'origine chinoise (les kanji) et deux syllabaires (les kana) comportant chacun 41 graphèmes de base et 25 graphèmes à signe diacritique. Tandis que les kanji permettent de représenter les unités lexicales, un des syllabaires, le hiragana, sert à noter les mots grammaticaux, et l'autre, le katakana, sert à transcrire les mots empruntés aux langues étrangères autres que le chinois. Le lexique du japonais contemporain contient une proportion considérable de termes d'origine chinoise (52 % contre 45 % de mots d'origine japonaise).