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isostasie

(anglais isostasy)

Théorie de l'équilibre de la croûte terrestre.

Selon la théorie de l'isostasie, les irrégularités de la surface du géoïde sont compensées en profondeur. Ainsi les chaînes de montagne ont des racines profondes de croûte continentale de faible densité alors que sous les océans la croûte océanique est beaucoup plus mince et plus dense. Les anomalies isostatiques constatées actuellement correspondent à des régions en voie de soulèvement ou d'affaissement : ces mouvements de rajustement isostatique sont extrêmement lents.