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intonation

(latin médiéval intonnare, entonner, avec l'influence du latin classique intonare, de tonus, ton)

Intonation
Intonation

Mouvement musical de la phrase caractérisé par les variations de la hauteur des voyelles.

PHONÉTIQUE

L'intonation est un système prosodique constitué d'unités abstraites, arbitraires et discrètes (intonèmes) dont les diverses fonctions linguistiques s'exercent dans le cadre d'unités supérieures au phonème et au mot. Elle se réalise physiquement par les variations de la fréquence fondamentale qui dépendent du rythme de vibration des cordes vocales. Ainsi, l'intonème interrogatif dans Il neige ? se réalise par une augmentation rapide de la fréquence fondamentale, alors que la réalisation de l'intonème affirmatif dans Il neige met en jeu le processus inverse. L'intonation sert à signaler la catégorie de base à laquelle appartient la phrase (affirmative, interrogative, impérative, etc.), ainsi que sa modalité expressive (affirmation péremptoire, doute, surprise, etc.). Elle participe également à la structuration sémantique du message en permettant l'identification du thème (ce qui est donné par le contexte référentiel) et du rhème (ou apport d'information).