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intendant

Sous l'Ancien Régime, commissaire royal établi dans une généralité. (On disait aussi intendant de justice, police et finances.)

Les intendants étaient issus des commissaires qualifiés de « commissaires départis » en 1551. Dotés de pouvoirs de justice, de police et de finances vers 1621-1628, ils furent installés à la tête des généralités à partir de 1635. Supprimés en 1648 lors de la Fronde, ils furent rétablis en 1653-1654. Administrateurs recrutés parmi les maîtres des requêtes, assistés par des subdélégués, ils contrôlaient tous les tribunaux (hormis les parlements), maintenaient l'ordre public, répartissaient la taille, administraient les impôts nouveaux (capitation, vingtième), animaient l'économie provinciale. Ils furent les meilleurs instruments de l'absolutisme centralisateur. La Constituante les supprima en 1789.