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imparfait

Système de formes verbales constituées d'une racine verbale et d'un affixe exprimant le passé et situant l'énoncé dans un moment indéterminé avant le moment présent ou avant le moment du récit.

Temps du passé, l'imparfait permet, d'une part, d'évoquer des actions qui, à un moment quelconque du passé, ont constitué l'actualité du locuteur : Paul aimait beaucoup les cours de géographie. Il permet, d'autre part, de décrire des faits passés, dans leur déroulement, sans indication de début ni de fin (imparfait de narration). Son emploi avec des verbes imperfectifs peut évoquer l'habitude : Il s'asseyait à cet endroit, tandis qu'il présente une action concomitante dans : Il pleuvait quand je sortis.