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imam

(mot arabe)

Ministre ou dignitaire musulman, en particulier le fonctionnaire qui, dans une mosquée, tient le rôle de chef de la prière du vendredi.

Après la mort du Prophète (?- 632), l'imam fut le directeur suprême, le chef unique de la communauté islamique. Par la suite, la division de l'islam entre le sunnisme et le chiisme vida peu à peu l'imamat de son contenu spirituel chez les sunnites, au profit du califat, plus temporel. Pour les chiites, l'imam est un chef infaillible, guidé par Dieu. Les ismaéliens reconnaissent sept imams, les duodécimains douze.