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iconologie

Étude de la formation, de la transmission et du contenu des images, des représentations figurées.

Le terme fut répandu par la publication, en 1593, de l'Iconologia de l'Italien Cesare Ripa, dont le but était de fournir aux artistes un répertoire de figures allégoriques. Le jésuite Cl. F. Ménestrier poussa plus loin la recherche : dans sa Philosophie des images (1682), il analyse la valeur de propagande de celles-ci, leur influence sur les mentalités. Chez E. Panofsky, au xxe s., le mot « iconologie » a une signification plus ambitieuse : c'est l'étude de la formation des images, des archétypes figuratifs, de leur évolution à travers le temps et l'espace et de leur rôle symbolique (Essais d'iconologie, 1939).