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hilote

(grec heilôs, -otôs)

Esclave public à Sparte.

Les hilotes, esclaves de l'État attachés au lot de terre (cléros) attribué à chaque citoyen spartiate, assuraient le travail rural. Ils permettaient ainsi aux Spartiates de former une armée de citoyens toujours mobilisés. Si leur condition matérielle n'était pas mauvaise, ils étaient privés de tout droit politique et civil. Leur nombre effrayait les Spartiates, minoritaires, qui multipliaient les interdits, les humiliations et les génocides. Les révoltes ne furent pas rares. Les hilotes furent affranchis à partir du iiie s. avant J.-C.