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hermaphrodisme

Présence normale et fonctionnelle des deux sexes dans le même individu, animal ou végétal, qui produit les deux catégories de gamètes, mâles et femelles. (Synonyme : bisexualité ; contraire : gonochorisme.)

BOTANIQUE ET ZOOLOGIE

L'hermaphrodisme est la règle chez les animaux fixés ou parasites : plathelminthes, annélides, bryozoaires, crustacés, mollusques gastropodes, tuniciers. Dans d'autres groupes, il s'observe seulement chez quelques espèces. Selon l'espèce, l'hermaphrodisme est simultané (lombric, escargot), avec fécondation mutuelle, ou bien successif, l'individu étant d'abord mâle, puis femelle, ou inversement. L'autofécondation reste exceptionnelle et réservée aux endoparasites (ténia). La limnée pratique un accouplement « en chaîne » de plus de deux individus.

Chez les végétaux, on ne parle d'hermaphrodisme que pour une fleur possédant à la fois étamines et pistil. Un pied est polygame lorsque certaines de ses fleurs seulement sont bisexuées ; monoïque lorsque les fleurs, chacune d'un seul sexe, sont les unes mâles et les autres femelles.