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herbivore

Se dit d'un vertébré qui se nourrit d'herbes et de plantes basses. (Pour les insectes, on dit plutôt phytophage et, pour l'homme, végétarien.)

Les vertébrés herbivores ont toujours un intestin bien plus long que celui des carnivores, et ils abritent souvent une flore bactérienne qui leur permet de digérer la cellulose. Cette flore est logée dans un estomac compartimenté (panse des ruminants) ou dans un diverticule intestinal (cæcum). Les mammifères herbivores ont acquis une denture spécialisée : incisives coupantes ou bourrelet corné, dents jugales broyeuses à croissance continue ou prolongée, présentant chez l'adulte une « table d'usure » (surface d'abrasion) caractéristique des divers groupes.