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germanium

(latin Germania, Germanie)

Métal rare, présentant des analogies avec le silicium et l'étain. (Élément de symbole Ge.)

  • Numéro atomique : 32
  • Masse atomique : 75,29
  • Masse volumique : 5,32 g/cm3
  • Température de fusion : 937,4 °C

Métal gris très cassant, découvert par Winkler en 1886, le germanium s'oxyde au rouge, brûle dans le chlore, est facilement attaqué par les acides. Il donne divers hydrures, comparables aux hydrocarbures. Il existe dans les blendes mais le seul minerai utilisé commercialement est la germanite, germanosulfure de cuivre. Ses propriétés semi-conductrices (amplifiées par dopage avec des éléments des colonnes V B [P, As, Sb] ou III B [B, Al, Ga] du tableau périodique) sont mises à profit dans les diodes et les transistors.