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gallium

(latin Gallus, traduction du nom de Lecoq)

Métal rare, analogue à l'aluminium. (Élément de symbole Ga.)

  • Numéro atomique : 31
  • Masse atomique : 69,72
  • Masse volumique : 5,91 g/cm3
  • Température de fusion : 29,78 °C

Le gallium manquait à la classification périodique lorsque Lecoq de Boisbaudran le découvrit en 1875. C'est un solide blanc bleuâtre qui s'oxyde au rouge, brûle dans le chlore, est attaqué par les acides minéraux (sauf l'acide nitrique) et se dissout dans les solutions alcalines. Ses propriétés chimiques le rapprochent de l'aluminium. L'arséniure de gallium GaAs est doué de propriétés semi-conductrices remarquables. Il résiste à des températures élevées, présente une mobilité des électrons supérieure à celle du germanium ou du silicium. Il est susceptible d'applications variées dans toutes les branches de l'électronique (électronique rapide et optoélectronique). Le gallium existe en petites quantités dans certaines blendes. On peut le préparer par électrolyse de son oxyde ou de son sulfate.