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galactose

(grec gala, lait)

Glucide caractéristique du lait.

Le galactose est un aldohexose (glucide à six atomes de carbone) de formule C6H12O6, épimère du glucose. Il peut être combiné à d'autres glucides simples pour former des glucides plus complexes ; en particulier, l'association d'une molécule de galactose et d'une molécule de glucose forme le lactose, un autre glucide caractéristique du lait.

La principale source de galactose est le lait. Selon les besoins de l'organisme, il est alors retransformé en glucose (source d'énergie) ou bien utilisé pour synthétiser des glucides complexes (faisant partie de la structure des cellules).

La déficience héréditaire d'une enzyme participant aux transformations du galactose, la transférase, provoque une maladie appelée galactosémie congénitale.