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géophysique

Étude de la Terre par les méthodes de la physique. (Synonyme : physique du globe.)

La géophysique est une science récente dont l'évolution est liée à celle de l'instrumentation. Les propriétés physiques du globe sont en effet mesurées à l'aide d'appareils, disposés à la surface ou près d'elle, dont les enregistrements nécessitent un traitement mathématique. La géophysique interne étudie la surface et l'intérieur de la Terre dont elle analyse la nature et le comportement à l'égard des phénomènes mécaniques ; elle englobe notamment la gravimétrie, la sismologie, le géomagnétisme, la volcanologie et l'hydrologie. La géophysique externe étudie les propriétés physiques de l'environnement terrestre depuis les basses couches de l'atmosphère jusqu'au milieu interplanétaire. Elle inclut en particulier la climatologie, l'aéronomie, l'étude de l'ionosphère et de la magnétosphère.