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funk

(argot américain funk signifiant « odeur désagréable »)

James Brown
James Brown

Style de rock noir apparu vers 1970 (James Brown, Sly Stone, Stevie Wonder).

Au début du funk

Des rythmes irrésistibles de James Brown à l'exubérance de George Clinton et autres Bootsy Collins, en passant par Prince, Michael Jackson ou Cameo, le funk est une sorte de grande famille musicale, apparue dans les années 1960 et répandue dans les années 1970, et dont les racines puisent dans la soul et le rhythm and blues. Un style très dansant, parfois proche du disco, un dialogue basse et batterie, une section cuivres très dynamique ponctuant en contrepoint la mélodie principale. On a prêté au mot funk, employé d'abord par les jazzmen des années 1950, nombre de significations (« se trémousser » ou « gigoter » …). Qu'importe. Le funk est l'aboutissement logique de la soul music, mais plus dansant et résolument éloigné du gospel. Wilson Pickett (avec Funky Broadway) est considéré par certains comme le premier chanteur funk. Mais c'est avec James Brown que ce mot prend toute sa valeur : un show incroyablement physique, un rythme rapide et les hurlements inimitables de Mister Dynamite. Son immortel Sex Machine est sans doute l'un des premiers véritables tubes du genre. George Clinton avec Parliament et Funkadelic et leur P. Funk, ou Sly And The Family Stone donneront à cette musique son aspect excentrique. Le funk de l'époque est encore proche de la soul music et de ses racines rhythm and blues.

Funk moderne

Avec Stevie Wonder, Earth, Wind and Fire, ou les Jackson Five et leur album mémorable Destiny, cette musique évolue avec l'introduction des synthétiseurs ou des batteries électroniques. Le son devient plus léché, les sections cuivres rappellent de moins en moins le rhythm and blues. À la fin des années 1970, on le confond parfois avec le disco, auquel il donne (notamment avec le groupe Chic) la dimension que cette musique de boîte de nuit n'avait pas jusque-là. Le funk apparaît aussi comme un mariage réussi de la soul, du rock et de la pop music. Dans les années 1980, Prince n'hésite pas à introduire des solos de guitare « hendrixiens », et Michael Jackson à faire appel au guitariste du groupe de hard-rock Van Halen pour Beat It. Le funk influence en retour nombre d'artistes rock ou pop aussi divers que David Bowie, Duran Duran ou les Australiens de INXS. C'est alors le genre incontournable, touchant tous les publics grâce à ses nombreuses variantes. Cameo, Maze, Chaka Khan ou, plus tard, Bobby Brown, la liste des groupes ou des artistes auxquels on peut coller l'étiquette « funk » est longue. Et bien des styles musicaux apparus dans les années 1980 et 1990, comme le rap (du moins à ses débuts avec Sugarhill Gang ou Grand Master Flash), le new jack swing ou la house music, ont directement puisé dans son registre.