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force

[dossier]

Isaac Newton
Isaac Newton

Résumé du dossier

En physique on désigne par force toute cause capable de déformer un corps, d’en modifier l’état de repos ou de mouvement. Si une force, comme la poussée de la main d’un ballon par exemple, provoque un déplacement, on dit qu’elle effectue un travail. Quand un système est susceptible de produire un travail, on dit qu’il dispose d’énergie. Certains corps possède de l’énergie de par leur position : un corps susceptible de chuter possède une énergie potentielle, qui éventuellement pourrait écraser un corps situé au-dessous de lui. Cette énergie est appelée énergie potentielle de la pesanteur. Elle est égal au produit de la masse du corps, de l’intensité de la pesanteur et de la hauteur de la chute. Un corps en mouvement acquiert du fait de ce mouvement une énergie dite « cinétique », égale au demi-produit de sa masse par le carré de sa vitesse. L’énergie peut se transformer. Ainsi l’énergie potentielle de l’eau située en haut d’une chute d’eau peut être transformée en énergie cinétique faisant tourner un alternateur, qui la transforme en énergie électrique. Ainsi l’énergie se conserve. Dans un système donné, elle se transforme sous différentes formes à l’intérieur de celui-ci ou se transfère à un autre système. On appelle « puissance d’un système de forces » le quotient du travail produit par le temps mis pour l’accomplir. Le moment d’une force appliqué en un point M par rapport à un point O est le produit de la norme du vecteur représentant la force par la distance de O à la droite support de la force. On appelle couple un système de deux forces parallèles et de sens contraires. Le moment du couple est égal au produit de la norme du vecteur représentant l’une des deux forces par le produit du bras de levier du couple, c'est-à-dire de la demi-distance des deux forces.