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flottaison

(de flotter)

État de l'être vivant qui se maintient sans effort au sein ou à la surface de l'eau, grâce à une densité inférieure ou égale à l'unité.

BIOLOGIE

La plupart des êtres qui flottent sont munis de flotteurs, pleins d'air (ou d'un gaz analogue) ou d'huile : vésicules des fucus et des sargasses, gouttes huileuses du noctiluque et des œufs de sardine, compartiments aérifères des coquilles de nautile, ammonite ou seiche, vessie natatoire ou foie adipeux chez les poissons. Les mammifères marins (cachalot, phoque) sont riches en huile ou en graisse dermique, plus légère que l'eau. Araignée et insectes des étangs prennent appui sur des bulles d'air ; le poisson macropode et le mollusque janthina font leur nid d'une mousse de mucus et de bulles d'air. La flottaison par creusement en forme de barque est très exceptionnelle (limnée, nid de grèbe).