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extrême-onction

(latin médiéval extrema unctio)

Dans l'Église catholique, ancien nom du sacrement des malades.

L'usage de ce sacrement, fondé essentiellement sur une application d'onctions d'huile bénite, a beaucoup varié. Fréquent dans les premiers siècles, il s'est vu réservé dans l'Église latine, à partir du xiie s., aux mourants, d'où son nom habituel d'extrême-onction. Vatican II a précisé que l'onction des malades n'est pas seulement le sacrement de ceux qui se trouvent à toute extrémité, mais de ceux qui sont dangereusement malades.