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euphémisme

(bas latin euphemismos, du grec euphêmismos)

Atténuation dans l'expression de certaines idées ou de certains faits dont la crudité aurait quelque chose de brutal ou de déplaisant. (Exemple : il s'est éteint, il est parti pour un monde meilleur, etc., à la place de « il est mort ».)

RHÉTORIQUE

L'euphémisme est une figure de style – proche de l'atténuation – qui consiste, pour respecter des convenances ou des tabous, à substituer à un mot un terme (ou une périphrase) de sens apparemment opposé (Une longue maladie pour « un cancer »). [→ antiphrase.]

→ rhétorique, figure