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décoration honorifique

(bas latin decoratio, -onis)

Insigne d'une distinction honorifique ou d'un ordre de chevalerie.

Tous les ordres et décorations furent abolis en France en 1791. L'Empire rétablit les décorations (Légion d'honneur, couronne de fer, ordre de la Réunion). La Restauration reprit celles de l'Ancien Régime et adopta la Légion d'honneur. Napoléon III créa la médaille militaire (1852), puis des médailles commémoratives (Crimée, Italie, Mexique). La IIIe République continua cette tradition à l'occasion des campagnes effectuées outre-mer ou des opérations de la Première Guerre mondiale. La IVe République institua de nombreuses décorations à l'occasion de la Seconde Guerre mondiale. Certaines décorations reconnaissent des services particuliers : palmes académiques, Mérite agricole, ordres de la France d'outre-mer. La Ve République a réorganisé le domaine des décorations par l'institution d'un code de la Légion d'honneur et de la médaille militaire (décrets du 28 novembre 1962) et par la création d'un ordre national du Mérite (décret du 3 décembre 1963).