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druide

(latin druida, d'origine gauloise)

Druide avec sa serpe d'or
Druide avec sa serpe d'or

Prêtre celte, en Gaule, en Bretagne et en Irlande.

Les druides avaient un rôle sacerdotal avec des fonctions sacrificielles, mais étaient aussi chargés d'exercer la justice et d'enseigner – sous une forme exclusivement orale – une doctrine et une conception du monde, sur lesquelles on ne sait presque rien.

Contrairement à l'interprétation de Pline l'Ancien, qui lui donnait le sens de « homme du chêne », le mot « druide » signifie, en effet, « le très savant ». Ces prêtres et hommes de science, astreints à une formation très longue, constituaient une hiérarchie bien organisée, avec un chef unique. Ils se rassemblaient une fois par an dans la forêt des Carnutes. Leur importance sociale est particulièrement attestée dans l'Irlande ancienne, où ils jouissaient d'une autorité supérieure à celle du roi.

Pour en savoir plus, voir les articles Celtes, Gaule.