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diatomée

(grec diatomos, séparé par le milieu)

Diatomées
Diatomées

Végétal unicellulaire aquatique, à coque siliceuse bivalve parfois finement ornée, et présentant de nombreuses particularités. (Les diatomées forment une classe.)

Les diatomées, dont on distingue 10 000 espèces, sont chlorophylliennes et munies d'un pigment secondaire brun. Répandues dans toutes les mers sous des formes à symétrie radiaire (centriques) et dans toutes les eaux douces, même polluées, sous des formes à symétrie bilatérale (pennées), les diatomées se multiplient de façon que chaque cellule fille emporte avec elle l'une des deux valves, puis reconstitue, emboîtée à l'intérieur de celle-ci, la valve opposée. La reproduction sexuée donne une auxospore, qui grandit rapidement avant de reconstituer des valves de dimension normale.