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despote

(grec despotês, maître)

Titre dans l'Empire byzantin.

HISTOIRE

À partir de la fin du iiie s. après J.-C., le titre de despote désigna l'empereur romain et, plus tard, l'empereur byzantin. Il devint par la suite un titre de la hiérarchie aulique, auquel s'adjoignit souvent un gouvernement de province ou un apanage. Il fut enfin reconnu à des princes pratiquement indépendants, comme le despote d'Épire.